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Arenal y Monteverde

14 de Agosto de 2006, 19:00 horas. Cabinas Jadih, Santa Helena / Monteverde

Han sido un par de días muy divertidos y aventureros. Vamos por partes. Ayer domingo nos levantamos y desayunamos un desayuno americano: huevos, tocineta, etc. Regular. Después nos mudamos a Gringo Pete´s y decidimos ir andando a las cataratas del Arenal, ya que las bicis y el taxi eran demasiado caros, y además nos apetecía dar un paseíto. Vaya paseíto! Solo son 6 Km, 1 hora de camino, pero bajo el sol tropical que aparecía justo cuando empezábamos una cuesta. Pero con ánimo y unos tragos de agua al final lo conseguimos . Además disfrutamos del paisaje y el camino, encontrándonos con un tico a caballo y su perro, con varias excursiones a caballo y con ticos y ticas que subían y bajaban. Una vez en el destino nos asomamos a un mirador donde en un circo cerrado y repleto de verde selva aparece un gran chorro espectacular de agua que cae desde una buena altura. La bajada del mirador hasta la cascada es un camino empinado y sinuoso, entre la selva, pero muy entretenido. Finalmente llegamos a la base donde cae el gran chorro, que rebota en el agua del fondo y produce espumarajos y un ruido potente. Cualquiera se pone debajo del chorro!

La cascada de Arenal

Después de la primera poza del chorro hay otra donde uno se puede bañar. Que gran recompensa para la caminata y la camiseta empapada en sudor. La poza/río está llena de peces y puedes chapotear y hacer alguna brazada contra la fuerte corriente. Yo me doi un golpe en el pie y me hago una pequeña herida y un moratón. Las rocas del fondo son traicioneras. Después de subir el camino bajamos hasta La Fortuna, esta vez en taxi.

Comemos estupendamente, casado y arroz con marisco, en el restaurante Jardín, al lado de la soda Pito Pito. A todo correr vamos al tour para ver el Arenal. La excursión empieza con un paseo por una zona llamada ‘El silencio’, como nos dice Fauricio, el guía, cuanto más silencio más posibilidades de ver más animalillos. El paseo es muy agradable y el guía nos cuenta detalles sobre la flora y fauna: nos enseña las dormilonas, unas pequeñas plantas que se contraen al ser tocadas, gracias a una especie de músculo que poseen en el tallo. Son buenas para tomar en infusión y conciliar el sueño. También hay unas plantas con hojas de textura de plástico que, machacadas y colocadas en emplasto sobre una mordedura de serpiente, alargan el tiempo necesario para tomar el anti-venom. Otra planta curiosa son las hojas-paraguas falsas, a las que la gente confunde y sufre el venenoso fluido que desprenden al ser cortadas y agarradas con la mano. También nos cuenta el significado de la expresión ‘Pura Vida’, muletilla usada continuamente por los ticos y que viene a ser algo como ‘guay’ o algo así. Tras entrar en un claro de la selva, el guía nos muestra varios mono. Hay dos tipos, los de cara blanca, unos pocos, y los monos araña. Unos cuantos de éstos van en procesión por las copas de los árboles saltando de rama en rama. Algunos llevan crías en la espalda, pero tienen la misma agilidad que los demás. El guía nos dice que hemos tenido suerte, ya que estos dos tipos de monos son los menos comunes de ver de las 4 especies que hay en Costa Rica. Pura vida amigo! Al final del paseo terminamos en una colina desde donde se puede ver el volcán Arenal. El guía nos cuenta las historias del volcán, su erupción de 1968, los muertos, el lago Arenal, etc. El guía habla en inglés, ya que la mayoría del grupo son americanos, y al final te cansas del esfuerzo de entender, por lo que te pierdes algo de información. Pero bueno, ya está anocheciendo y podemos ver las rocas de lava que caen ladera abajo, desde la franja de nubes que cubren continuamente la parte superior de la montaña. Después de este anochecer volcánico vamos a las termas de Baldi. Al final nos hemos decidido por éstas y no por las de Tabacón, las más famosas de la zona. Son la mitad de baratas y parece que Tabacón debe estar bastante lleno de gente. Pero nos quedamos con la mosca de saber como serían. De todas formas las de Baldi son estupendas. Un montón de piscinas con aguas que van desde los 67 ºC hasta las de agua fría donde cambiar y someter al cuerpo a estos contrastes. Incluso algunas piscinas calientes tienen dentro una fría, donde haces una guerra de agua, uno dentro de la fría y otro en la caliente. Dos horas y pico nos dejan muy relajados y después de cenar en el jardín a dormir.

Hoy no hemos dormido muy bien, nos levantamos muy pronto y desayunamos en Gringo Pete´s, donde hay un tucán en una jaula. Las amables chicas del Gringo Pete´s nos reservan el Canopy para Monteverde.

El gringo Petes

El viaje a Monteverde es VAN-BOAT-VAN. Las típicas furgonetas de TURISMO, donde caben hasta 12 personas gracias a un ingenioso sistema de asientos plegables. Después del primer VAN, cogemos el barco que atraviesa el lago Arenal, tranquilo y rodeado de exuberante vegetación. Al desembarcar, unos niños, ayudan a algunos turistas a llevar sus maletones a cambio de una propina. De nuevo en la VAN de TURISMO por una carretera llena de baches y subidas y bajadas por los verdes valles con praderas llenas de vacas. A 20 minutos del final la furgoneta se ‘murió’, tal como dice el sonriente conductor.

Empujando a la van

Esperamos una sustituta y llegamos a la pensión Santa Helena, que no nos gusta y que cambiamos por donde estamos ahora, más limpio y barato. Comemos en el bar ‘Los amigos’ un sitio como de vaqueros donde parece que a las noches hay baile. Después otra VAN que nos lleva al circuito de Canopo o tirolinas. Un grupo demasiado numeroso vamos tirándonos por los cables, algunos de gran distancia. Hay unos en los que cruzas el valle, por encima de la selva que son realmente bonitos.

El último, el más largo, hay que pasarlo en pareja, ya que sopla mucho viento en este lluvioso bosque. Con mucho gusto nos lanzamos mi amada Ixone y yo a través del valle mientas la lluvia nos golpea la cara en la que no cabe la sonrisa.

 

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